La Realidad Virtual impacta la retención de información para el aprendizaje efectivo en el área médica

La realidad virtual en la enseñanza de la medicina es una de las tendencias que estaba presente incluso antes de la pandemia, lo único que hizo esto último fue impulsar su aplicación en la enseñanza de áreas tan importantes como la de la medicina.

Pero ¿por qué es importante el uso de estas tecnologías en un área dónde la práctica física es importante? Una de las más grandes ventajas de la RV es el ambiente inmersivo que proporciona al momento de usarse, es decir; se puede recrear situaciones completamente adaptables para cualquier usuario, lo que permite la experimentación para diferentes escenarios.

Esto soluciona los problemas actuales por la falta de prácticas en espacios reales dónde los estudiantes deben cumplir como parte de su plan de formación académica. Esta no sólo es una solución nueva sino una que podrá mostrar su aplicación de manera permanente dentro de pocos años.

El uso de la Realidad Virtual en la medicina es algo común. Falta traerlo al campo educativo.

La información en estos escenarios permite que el cerebro pueda asimilar de manera más práctica un sinfín de cosas, conceptos, metodologías, procesos, análisis, diseño, protocolos, etc.

Pero en medicina siendo una carrera compleja y cargada por cientos de miles de conceptos, padecimientos, técnicas, procedimientos y autores que además de estar acompañada por imágenes de casos o estudios específicos además de la anatomía permite que sea el lugar perfecto para llevar la RV todo lo que se pueda.

Un experimento realizado en Frontiers in Psychology buscaba comprender los efectos en el cerebro, la memoria y la interpretación de la información con las formas “naturales” en un ambiente virtual. 

La manera en que lo llevaron a cabo fue dejando a 40 personas con visores de RV viendo una película educativa panorámica que mostraba una introducción y luego cuadros de pintores. Algunos de ellos podían explorar el ambiente completo girando la cabeza para “explorar” (Modo ACTIVO) el espacio que tenían creado para ellos y la otra mitad podían interactuar directamente con las imágenes que se les mostraban (Modo PASIVO) y al terminar debían hacer un test de memoria que se repitió dos semanas después (porque es el tiempo considerado en que la memoria visual se convierte en recuerdos a largo plazo). Los resultados fueron los siguientes:

Los que tenían el modo activo recordaban menos detalles que los que estaban en modo pasivo. 

Esto pasó porque las circunstancias en que fue aplicado el test y el experimento en modo activo fue un cambio de ambiente de la aplicación a la interacción, es decir; el cerebro no pudo conectar la información que recibió en el experimento por el cambio radical en un entorno completamente distinto al que los sujetos están acostumbrados a vivir. 

En cambio los del modo pasivo pudieron recordarlo mejor por la interacción directa con las imágenes y su información, no tuvieron la experiencia completa de un entorno que se creaba alrededor de ellos a medida que volteaban a su alrededor, su experiencia fue directa con el contenido que se les mostró.

Pero al mismo tiempo los investigadores propusieron la siguiente solución para el modo activo; el rendimiento de la memoria mejoraba si la ubicación virtual era la misma que en dónde se realizaba la prueba en ambiente físico, esto para no forzar al cerebro a un cambio radical de un ambiente a otro.

Aplicado a medicina podríamos decir; si pones a un estudiante en un simulador de un anfiteatro dónde puede experimentar con la anatomía de un cuerpo, tendrá la misma retención de la información en la práctica física en el anfiteatro real ya que se está poniendo a prueba la misma situación en el mismo ambiente. Esto optimizará el tiempo de aprendizaje tan sólo en uno de miles de situaciones, puede expandirse hasta a centros de simulación enteros. 

El factor de riesgo en prácticas reales disminuye significativamente con cada paciente, permitiendo a los estudiantes equivocarse todas las veces posibles antes de atender un caso en la vida real, mejorando significativamente su técnica para el caso en específico. El entrenamiento en RV también les da la oportunidad de evitar la mala praxis por su falta de experiencia mejorando sus procesos de respuesta en ambientes de situaciones reales que se viven en los hospitales. 

Pero no se limita a la práctica en circunstancias simuladas, también se incorpora al estudio teórico. La aplicación de la RV permite a todo aquel que la tenga la manipulación total de un sistema. Por ejemplo, en el estudio de la medicina en la materia de cardiología se puede recrear el funcionamiento real del corazón y en el mismo se puede diseccionar todas las partes que conforman el órgano, permitiendo explorar a fondo todo lo que lo conforma, su funcionamiento, sus patologías e incluso como se ve representado cuando tiene una deformación que sólo se puede obtener en una tomografía computarizada cardiáca por ejemplo.

Esto tan sólo aplicado en una materia de un sólo tema, no hay un límite de las aplicaciones de estudio. Sobre todo porque medicina es una área de mucha investigación y descubrimientos nuevos todos los días, lo que indica que la información está en constante actualización o se complementa. 

Significa que el “stock” de temarios nunca se termina.

La Realidad Virtual es una tecnología que sigue evolucionando y que presenta grandes alternativas para la educación tecnológica.

La realidad Virtual y la realidad aumentada (aplicación de elementos virtuales interactivos en objetos físicos) han llegado no sólo para aplicarlos en videojuegos, sino para la vida misma. 

Indica también una seguridad mucho mayor en áreas específicas, en medicina permite disminuir los errores en los diagnósticos clínicos, aumentar la capacidad de análisis, manejo de crisis, habilidades motrices y de rendimiento. Permite la experimentación total de un ambiente controlado para el mundo real. 

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